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Posted on Mar 28, 2020 in Arte, Mundo, Opinión

Una tradición en evolución

Una tradición en evolución

 

por Daniel Siegel (’22)

 

Laura Esquivel es la autora de la novela Como agua para chocolate, así como de muchos otros libros. Esquivel nació en 1950 en la Ciudad de México, y como maestra de jardín de infantes, escribió obras de teatro y guiones cortos de programas de televisión para sus estudiantes. En 1990, escribió Como agua para chocolate, un bestseller internacional con más de 4.5 millones de ventas en diferentes idiomas en todo el mundo. Luego, ayudó a dirigir una representación cinematográfica del libro, otro gran éxito. Además de Como agua para chocolate, Esquivel ha escrito otros cuatro libros desde entonces.

Aunque Esquivel no lo considera así, su novela más destacada está escrita en un estilo realista mágico. Este libro fue escrito después del “Boom” de literatura latinoamericano de los años 60 y 70. Esquivel rinde homenaje a otros escritores latinoamericanos. Su historia describe una época tradicional en México a principios de 1900. Durante este tiempo, la Revolución Mexicana estuvo en pleno apogeo. 

La Revolución Mexicana fue una revolución de la clase obrera que cambió para siempre el gobierno, la cultura, y las tradiciones en México. Hubo  odio y animosidad para la élite social y política, por lo que después de algunas complicaciones, tres generales rebeldes principales montaron campañas brutales, violentas, y costosas. Su objetivo fue asegurarse de que Francisco Madero, una figura rebelde, fuera elegido presidente. Aunque el plan tuvo éxito y Madero se convirtió en presidente, fracasó como líder, por lo que los rebeldes se volvieron contra él. Este fue el verdadero punto de inflexión, ya que un estado de anarquía fue lanzado sobre gran parte de México.

Como este fue un momento de gran cambio, es apropiado que Esquivel conciba su novela en esta época. Escribe una historia llena de nuevas ideas rebeldes que desafían el status quo. Una nueva visión del mundo y esperanza para el futuro se expresa en este libro. Esquivel espera una transición del matriarcado tradicional en el que la hija más joven se mantiene cautiva en la casa a nuevos horizontes con menos roles de género y más libertad para los silenciados. Esquivel cuenta la historia de una joven encarcelada por una estricta tradición que encuentra su voz y aprende a satisfacer sus verdaderos deseos.

Hay tantos temas en Como agua para chocolate, pero la idea principal con la que juega el Esquivel es la dicotomía entre tradición y liberación con revolución. Paralelamente a la Revolución Mexicana que desafió el sistema de creencias de México, Tita desafía las creencias y tradiciones de su familia, criticándolas por su carácter restrictivo. Siendo la hermana más joven de De La Garza, Tita cuenta a una edad temprana que no podrá casarse y en su lugar pasará su vida cocinando, limpiando y cuidando de su madre, Mamá Elena. A Tita se le enseña que el dolor, el deber, y la lealtad son maneras de expresar afecto familiar. Tita toma esto en serio y es la sirvienta perfecta, sin embargo, todavía es reprendida y castigada físicamente por pequeños errores.

La Revolución Mexicana permite a Tita promulgar una especie de revolución contra la tradición de su familia. Pierde su virginidad con Pedro, el marido de su hermana y queda embarazada de sus hijos. Tita también aboga por sí misma y no se somete a los caprichos de Mamá Elena. En cambio, tiene una nueva convicción y confianza. Aunque, al igual que la Revolución Mexicana, hay aspectos positivos y negativos para la rebelión de Tita. Cuando Tita deja el rancho De La Garza, un grupo de bandidos viene a asaltar el rancho y violar a Mamá Elena y Nacha, la cocinera del rancho. La rebelión de Tita también atormenta a la propia Tita. Ella es descuidada, golpeada y abusada verbalmente por su madre y echada lejos de su familia.

No estamos seguros si la violencia de la Revolución valió la pena; tampoco estamos seguros si el sufrimiento de Tita y el sufrimiento de su familia y compañeros valió la pena para llevar a cabo el cambio necesario. Sin embargo, la rebelión de Tita vale la pena a cualquier precio para ella. Ella se mantiene fiel a sí misma e ignora las normas y convenciones de la sociedad persiguiendo sus verdaderos deseos.

Cayendo bajo el paraguas de una lucha contra la tradición, el tema de las normas de género también está presente en Como agua para chocolate. El mensaje principal que Laura Esquivel espera difundir es que las mujeres no deben ser vistas como objetos sexuales, pero ciertamente tienen deseos sexuales y románticos. Esquivel retrata este tema a través de la polaridad de las tres hermanas: Tita, Rosaura y Gertrudis.

Tita comienza la historia como el típico estereotipo virgen. Ella asume muchos papeles tradicionales de las mujeres como cocinar, limpiar y cuidar de los niños y su casa. Incapaz de casarse, Tita vive en soledad sin la presencia de figuras masculinas en su vida. A medida que la historia avanza, Tita se vuelve más desafiante, perdiendo su virginidad, así como todos los marcadores de este arquetipo. Expresa su intimidad y sus deseos sexuales a través de su comida. Al hacer esto, se siente empoderada. Tita es capaz de afectar a los demás de una manera poderosa y profunda. Su último acto en la historia es desafiar a su madre rompiendo la tradición familiar.

Rosaura, la esposa de Pedro, acepta la tradición y nunca se pregunta por qué la sociedad es como es. Ella no cuestiona por qué está de casarse y también se queda con Pedro cuando se entera de que tuvo sexo con Tita. Rosaura destruye su relación con su hija menor, Esperanza. La misma tradición que le causó tanto dolor a Tita fue forzada a Esperanza; sin embargo, Tita pelea para liberarse de ella y desafiar a su madre, Rosaura. Rosaura termina muriendo de indigestión, un símbolo de su incapacidad para aceptar y digestar el cambio que se produce a su alrededor.

Gertrudis, la tercera hermana, es el arquetipo anti-femenina. Ella es literal y metafóricamente incendiada por un afrodisíaco que Tita utiliza en su cocina y deja el rancho para tener sexo con un comandante rebelde. Gertrudis regresa al rancho como comandante del ejército rebelde después de trabajar en un burdel para “aplacar su fuego interior”. Ella es lo opuesto a lo que la sociedad esperaba que fuera; Gertrudis controla literalmente a los hombres como su comandante. Ella es muy abierto y le dice a Tita que siga sus deseos. Esquivel utiliza la gran diferencia entre las tres hijas de Mamá Elena para demostrar que las mujeres no tienen que seguir el camino de la sociedad por ellas. Pueden ser felices y libres siempre cuando sigan su corazón.

Como agua para chocolate cuenta la historia de Tita, la hija menor del Rancho De La Garza a quien, por tradición, se le ordena cuidar de su madre, Mamá Elena, por el resto de su vida. Ella no es capaz de casarse y tiene que seguir siendo virgen. Pedro pide casarse con Tita, pero debido a los deseos tiránicos de su madre, Tita no puede aceptar su propuesta. Entonces, Pedro se casa con Rosaura, la hermana de Tita con el objetivo de permanecer cerca de Tita. Cuando Tita cocina para la familia con los pétalos de rosa que le dio Pedro, su lujuria insemina la comida. Esto tiene un profundo efecto en todos los miembros de la familia. Este es un elemento de realismo mágico. Tita es mágicamente capaz de expresar sus emociones: tristeza, lujuria, confusión, a través de la comida. Debido a esta sensación de lujuria, Gertrudis, la otra hermana de Tita, es tan caliente que sale del rancho para tener sexo con un comandante en el ejército.

A continuación, Rosaura tiene un hijo con Pedro. Rosaura es incapaz de alimentar a su hijo, sin embargo, mágicamente, Tita es capaz de amamantar al bebé, Roberto. Cuando Mamá Elena ve que Pedro y Tita se están acercando, ella se asegura que Rosaura y Pedro abandonen el rancho bajo la apariencia de obtener una mejor atención médica para su bebé. Cuando Roberto se separa de Tita, muere. Tita culpa a su madre y cae en un estado de profunda desesperación. Mamá Elena envía a Tita a la casa del Doctor John para “recuperarse”. John cuida de Tita y la ayuda a estar sana de nuevo. Se preocupa por su cuerpo, pero también por su salud mental. Le habla de cómo es una mujer independiente. Con su nueva convicción, Tita decide no volver a casa. Justo después, mamá Elena y la cocinera del rancho, Nacha, son atacados por soldados, así que Tita se ve obligada a volver a casa para cuidarlos.

Tita regresa a casa, pero Mamá Elena muere poco después. Como Tita ya no tiene que cuidar de Mamá Elena, se enamora del Dr. John y se involucran. Esa noche, Pedro, después de haber regresado al rancho, se llevó la virginidad de Tita. Tita se siente culpable por esto y se siente como si estuviera embarazada. La fantasma de Mamá Elena regresa y maldice al hijo ilícito de Tita. Durante la depresión de Tita, su hermana, Gertrudis, regresa del ejército y consuela a Tita. Gertrudis convence a Tita para que le cuente a Pedro sobre el embarazo, y Tita sí. Todos están muy contentos. Una vez más, la fantasma de Mamá Elena vuelve a condenar a Tita. Por primera vez, Tita se enfrenta a su madre y destierra a su fantasma; Tita se siente aliviada del embarazo. Antes de irse para siempre, Mamá Elena quema gravemente a Pedro y Tita se ve obligada a cuidar de él. John regresa al rancho para cuidar de Pedro, pero Tita le dice que está enamorada de Pedro, por lo que cancelan su compromiso.

Después de casi 15 años, la historia pasa a otra boda diferente. Esta vez, el hijo del Dr. John, Alex, y la hija de Rosaura y Pedro, Esperanza, se casan. Esperanza rompe la tradición restrictiva y no cocina, limpia, ni cuida a su madre. Después de la boda, Tita y Pedro finalmente son capaces de amarse abiertamente. Después de unas horas juntos, Pedro muere. Recordando lo que la Dra. John dijo sobre los fósforos internos, Tita se da cuenta de lo que tiene que hacer para estar con Pedro. Todo el mundo tiene alguien o algo más que enciende su fósforos interior. Tita come fósforos y se encuentra en el más allá con Pedro. Estos fósforos queman todo el rancho; lo único que queda es el libro de cocina de Tita lleno de recetas De La Garzas.

El libro se cuenta en 12 capítulos, cada uno durante un mes del año. No obstante, la historia se narra a lo largo de 30 años. Cada capítulo comienza con una de las recetas de Tita y pasa al contenido del capítulo. El primer capítulo comienza con el nacimiento de Tita en la cocina, y el último capítulo termina con la muerte de Tita a los 30 años de edad. La introducción del libro termina después del matrimonio de Pedro y Rosaura. Este es el primer cambio real para Tita. Entiende que la tradición la mantiene cautiva, así que decide rebelarse contra ella. La conclusión comienza en el último capítulo cuando Esperanza y Alex se casan: este era el objetivo de Tita, finalmente romper la tradición. Ella logra esta meta en el matrimonio de Esperanza.

Este libro es narrado por la nieta de Tita. Comienza en un tono casual y se dirige directamente al lector, sin embargo, el estilo de narración se desvanece en un orador omnisciente, en tercera persona. El narrador es que este libro es otro elemento de realismo mágico, ¿cómo puede alguien que aún no ha nacido contar esta historia? Además, la historia es contada por un miembro de una generación futura para mostrar cómo las historias pueden ser transmitidas; este es un elemento positivo de la tradición.

Hay siete personajes principales en Como agua para chocolate. Tita es la protagonista. La historia está escrita sobre su rebelión contra la tradición de su madre. Mamá Elena, la madre de Tita, es una matriarca tiránica a menudo comparada con una bruja. Ella evita que Tita se case con su verdadero amor. Pedro, el verdadero amor de Tita, tiene que casarse con Rosaura en lugar de Tita. Rosaura es la hermana mayor de Tita. Nunca cuestiona la tradición. Lo opuesto a Rosaura es Gertrudis, la otra hermana de Tita. Gertrudis es el arquetipo anti femenino. Ella es una mulatto, la hija de un romance ilícito entre Mamá Elena y otro hombre.

John Brown es el médico que cuida de Tita. El enseña sus nuevas ideas modernas como la igualdad total, así como la idea de que todo el mundo tiene una coincidencia dentro de ellas esperando ser encendida por la vida. Brown se enamora de Tita, sin embargo, Tita lo rechaza y decide casarse con Pedro. Nacha es la cocinera del rancho que muere unos cuantos capítulos en el libro. La lectora no sabe mucho sobre sus orígenes, pero es una figura materna de Tita, reemplazando a Mamá Elena. Ella le da a Tita la mayoría de las recetas, e irónicamente, su muerte es causada por la cocina mágica de Tita. Nacha reaparece varias veces a lo largo del libro como un fantasma para guiar a Tita a través de situaciones difíciles. Después de que Nacha muere, Chencha la reemplaza. Chencha es una chica muy coqueta y chismosa. Ella es una influencia positiva en Tita.

Laura Esquivel cuenta maravillosamente la historia de la liberación de Tita de una tradición restrictiva. Usando los motivos de cocinar, el fuego, y tejer, Esquivel expresa temas de revolución, deseo, y verdad. Esquivel fue pionera en lo que hizo; es una de las primeras autoras latinoamericanas que rechaza los roles de género y la tradición arraigada dentro de su cultura. Al concluir su libro, el narrador detalla la historia de la vida de Tita. “La vida le había enseñado que la cosa no era tan fácil, que son pocos los que pasándose de listos logran realizar sus deseos a costa de lo que sea, y que obtener el derecho de determinar su propia vida le iba a costar más trabajo del que se imaginaba. Esta lucha la tendría que dar sola, y esto le pesaba.” Así como Tita trabajó tan duro para vivir una vida que ella quería y seguir sus deseos, debemos hacer lo mismo. No importa los costos, siempre debemos esforzarnos por seguir nuestro corazón como Tita De La Garza. Necesitamos vivir nuestra vida fuera de la cocina y de las manos de la sociedad que nos mantiene cautivos.